Spring naar hoofd-inhoud

Bijzondere vlinder tijdens excursie op Texel

Jonge excursiedeelnemer ziet walstropijlstaart

Tijdens een Staatsbosbeheer excursie naar de meeuwenkolonie in de Westerduinen, onderdeel van het Nationaal Park Duinen van Texel, riep een deelnemer: "Kijk een kolibrie". Een begrijpelijke vergissing van de zesjarige Thomas Avilla uit Den Burg en een bijna net zo bijzondere waarneming. Boswachter Klaas de Jong herkende dit bontgekleurde vliegend object als een walstropijlstaart toen die in het gras ging zitten. Een tot 8 cm lange vlinder die net als een kolibrie met snelle vleugelslag voor een bloem kan blijven 'hangen' om met de lange tong nectar uit de bloem te zuigen. Walstropijlstaarten worden zelden op Texel gezien en dan nog gaat het meestal om de rups. Ook in de rest van het land geldt deze soort als zeer zeldzaam.

De walstropijlstaart is een nachtvlinder, die zelden overdag actief is. De rupsen hebben een doornvormig uitsteeksel op hun achterlijf waar de naam pijlstaart vandaan komt. De rupsen leven vooral op walstro en wilgenroosje. Deze nachtvlinder komt normaal gesproken in heel kleine aantallen in Nederland voor, al zijn ze in sommige jaren talrijker. De vlinders worden zelden gezien doordat ze in tegenstelling tot de meeste nachtvlinders nauwelijks door kunstlicht worden aangetrokken.